Braşov / Kronstadt

Cea mai importantă biserică aparținând perioadei gotice din Transilvania este rezultatul numeroaselor reconstrucții ale celor două clădiri anterioare, prima basilică gotică fiind distrusă de un cutremur. Dincolo de importanța arhitecturii, biserica se remarcă și prin faptul că în 1642 s-a ținut aici pentru prima dată un serviciu religios protestant în limba germană, devenind astfel punctul de răspândire a reformei în Transilvania. În urma mai multor cutremure din sec. XVI-XVII a fost nevoie de reparații și intervenții structurale atât la ziduri, cât și bolțile clădirii. În plus, cel de-al doilea turn, care conform planurilor originale trebuia să fie construit în partea de vest, nu a mai fost ridicat niciodată din cauza riscului seismic. Și totuși cea mai mare distrugere a fost provocată de Marele Incendiu din 1689. Biserica a ars complet, iar bolțile s-au prăbușit. Au urmat lucrări de reconstrucție până în 1772, combinația de elemente gotice și baroce definind interiorul bisericii hală. În timpul altor lucrări de restaurare încheiate în 1999 piatra a fost curățată, schimbând complet aspectul exterior și trimițând numele de ”Biserica Neagră” în istorie.

Fațadele sunt bogat decorate cu ornamente și sculpturi figurative din piatră de gresie, unele dintre ele fiind înlocuite cu cópii, pentru a le proteja de poluarea aerului. Originalele se păstrează în biserică. Tot aici sunt expuse 104 covoare orientale, aduse în Transilvania în urma schimburilor comerciale dintre sași și Orientul Mijlociu și donate parohiei cu ocazia diverselor festivități.

Așezarea

Puţine localităţi din România se pot mândri cu un număr atât de vast de atracţii turistice ca Braşovul: de la locuri şi monumente înfăşurate în legende, cum ar fi „Poarta Spovedaniei“, „Pietrele lui Solomon“ sau „Lacul Vrăjitoarelor“, până la valoroasele opere de sculptură şi arhitectură atestate istoric, precum „Turnul Alb“, „Casa Sfinţilor“ sau renumita Biserică Neagră. Ultima este considerată a fi cel mai mare monument sacral din România, cea mai importantă construcţie bisericească în stil gotic din sudul Europei şi cel mai impunător edificiu ridicat de saşi în Transilvania Evului Mediu. Consacrată Sfântei Maria înainte de Reforma Protestantă, biserica a devenit o ruină îndoliată după devastatorul incediu ce a cuprins Braşovul în 1689, de unde şi denumirea ce s-a născut în popor şi a devenit oficială în sec. al XIX-lea. Cu o impresionantă înălţime de 42m şi lungimea de 90m, titanul de piatră protejează un clopot de 6 tone, cea mai bogată colecţie de covoare orientale pe plan European în afara Turciei şi cea mai mare orgă mecanică din ţară.